SpaceX上周发射的49颗星链卫星有40颗因遭遇地磁暴坠毁

幽兰花香 10 0

2月7日凌晨,波多黎各有民众拍到了因地磁暴而再入大气层变成火流星的星链卫星

SpaceX上周发射的49颗星链卫星有40颗因遭遇地磁暴坠毁-幽兰花香

对SpaceX公司来说,失去40颗星链卫星可能并不是太大的问题

埃隆·马斯克的卫星互联网服务“星链”(Starlink)刚刚遭受了一次昂贵的打击。据SpaceX公司估计,2月3日发射的49颗星链卫星中,有40颗将因磁暴而被摧毁。

这次磁暴造成的阻力相比以往发射时高出了50%,使部署好的卫星无法到达环绕地球的正常轨道。尽管星链卫星试图以“侧飞”(像一张纸一样)的方式来减少阻力,但目前看来,将有多达40台卫星会在地球大气层中烧毁,而不是抵达预定轨道。

SpaceX刚刚实现了发射2000颗卫星的里程碑,并计划再发射12000颗卫星——或许更多。因此,失去40颗卫星在大局上可能并不是太大的问题。不过,这已经相当于一枚猎鹰9号火箭的绝大部分星链发射载荷。

SpaceX上周发射的49颗星链卫星有40颗因遭遇地磁暴坠毁-幽兰花香

SpaceX公司2月3日发射的49颗卫星,目前有40颗已经或即将再入地球大气层坠毁。在发射当日,这一批星链卫星被猎鹰9号火箭顺利送入210公里高的近地轨道,后续每颗星链卫星需要启动自带的氪离子推进器将轨道抬升至540公里高的工作轨道,却遭遇到了地磁暴。

SpaceX上周发射的49颗星链卫星有40颗因遭遇地磁暴坠毁-幽兰花香

2月4日,因为太阳活动产生地磁暴,地球高层大气受热后膨胀导致高层大气密度增加,这批星链卫星在210公里轨道受到的大气阻力剧增,比地磁暴之前阻力增加了50%,这批49颗卫星最终有40颗因未能退出安全模式并启动氪离子推进器。根据SpaceX公布的消息,这批49颗星链卫星仅有9颗工作正常,其余40颗已经或者即将再入大气层。

以下是SpaceX公司发布的相关博文内容:

“2月3日星期四,美国东部时间下午1点13分,“猎鹰9号”从佛罗里达州肯尼迪航天中心的39A发射复合体将49颗星链卫星发射到近地轨道。猎鹰9号的第二级将卫星送入预定轨道,其近地点距离地球约210公里,每颗卫星都实现了受控飞行。

SpaceX将其卫星部署在这些较低的轨道上,因此,在十分罕见的情况下,可能会有卫星无法通过初始系统检查,将很快因大气阻力而脱离轨道。尽管低部署高度要求卫星的数量更多,我们要付出的成本也更高,但这是一件正确的事情,可以维持一个可持续的空间环境。

不幸的是,周四部署的卫星在周五受到了一场磁暴的严重影响。这些磁暴导致低部署高度的大气温度上升,密度增加。事实上,机载GPS显示,磁暴加剧的速度和严重程度导致大气阻力比之前发射时高出50%。星链团队指挥卫星进入安全模式,它们要以侧飞(像一张纸一样)的方式来有效地减少阻力,以“躲避磁暴”;同时继续与美国太空军第18空间管制中队和LeoLabs密切合作,为卫星提供基于地面雷达卫星的最新信息。

初步分析显示,在低高度飞行时,由于阻力增大,卫星无法脱离安全模式并开始轨道提升操作。因此,可能将有多达40颗卫星重返或已经重返地球大气层。这些脱离轨道的卫星与其他卫星的碰撞风险为零。而且,按照设计,星链卫星一旦进入大气层就会报废,这意味着不会产生轨道碎片,也不会有卫星部件撞到地面。这种独特设计表明,星链团队付出了巨大努力,以确保该系统在减少轨道碎片方面处于领先地位。”

从以上博文可以看出,SpaceX公司正在借这个机会吹捧其星链卫星对天空只造成了最低的影响。过去一个月,一项新的研究对星链提出了进一步的担忧,认为这些数量众多的卫星可能会干扰天文学家的观测,在星空图像上留下条纹,并可能阻止对危险小行星的识别。事实上,已经有天文学家正试图在成立一个“保护黑暗和宁静的天空免受卫星星座干扰中心”,以解决这个问题。

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